Pourquoi l'échec est bon pour le succès

  • Allan Bridges
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La victoire la plus douce est celle qui est la plus difficile. Celui qui vous oblige à descendre au plus profond de vous, à vous battre avec tout ce que vous avez, à vouloir tout laisser sur le champ de bataille - sans savoir, jusqu'à ce moment de faire ou de mourir, si votre effort héroïque sera suffisant.

La société ne récompense pas la défaite et vous ne trouverez pas beaucoup d'échecs documentés dans les livres d'histoire. Les exceptions sont les échecs qui deviennent des étapes vers un succès ultérieur. C'est le cas de Thomas Edison, dont l'invention la plus mémorable a été l'ampoule, qui lui aurait pris 1000 essais avant de développer un prototype réussi.

"Qu'avez-vous ressenti en échouant 1000 fois?" demanda un journaliste. «Je n'ai pas échoué 1 000 fois», a répondu Edison. "L'ampoule était une invention avec 1000 étapes."

Contrairement à Edison, beaucoup d'entre nous évitent la perspective d'un échec. En fait, nous sommes tellement concentrés sur le fait de ne pas échouer que nous ne visons pas le succès, nous contentant plutôt d'une vie de médiocrité. Lorsque nous faisons des faux pas, nous les masquons, supprimant sélectivement les erreurs de calcul ou les erreurs dans le CV de notre vie.

"L'échec n'est pas une option", aurait déclaré le contrôleur de vol de la NASA, Jerry C. Bostick, lors de la mission de ramener l'Apollo 13 endommagé sur Terre, et cette phrase a été gravée dans la mémoire collective depuis.

Pour beaucoup dans notre société axée sur le succès, l'échec n'est pas seulement considéré comme une non-option, il est considéré comme une carence, explique Kathryn Schulz, auteure de Being Wrong: Adventures in the Margin of Error. «De toutes les choses sur lesquelles nous nous trompons, cette idée d'erreur pourrait bien figurer en tête de liste», explique Schulz. «C'est notre méta-erreur: nous avons tort sur ce que cela signifie d'avoir tort. Loin d'être un signe d'infériorité intellectuelle, la capacité à l'erreur est cruciale pour la cognition humaine. »

Le plus grand professeur de la vieLorsque nous regardons de plus près les grands penseurs à travers l'histoire, la volonté de prendre l'échec n'est pas du tout une pensée nouvelle ou extraordinaire. D'Augustine, Darwin et Freud aux non-conformistes et légendes du sport d'aujourd'hui, l'échec est un outil aussi puissant que n'importe quel autre pour atteindre un grand succès..

«L'échec et la défaite sont les meilleurs enseignants de la vie [mais] malheureusement, la plupart des gens, et en particulier les cultures d'entreprise conservatrices, ne veulent pas y aller», explique Ralph Heath, associé directeur du Synergy Leadership Group et auteur de Celebrating Failure: The Power of Prendre des risques, faire des erreurs et voir grand.

«Au lieu de cela, ils choisissent de jouer prudemment, de voler sous le radar, répétant les mêmes choix sûrs encore et encore. Ils opèrent avec la conviction que s'ils ne font pas de vagues, ils n'attirent aucune attention; personne ne leur hurlera dessus pour avoir échoué parce qu'ils ne tentent généralement rien de grand auquel ils pourraient éventuellement échouer (ou réussir). »

Cependant, dans l'économie d'aujourd'hui, après la récession, certains employeurs ne se dérobent plus à l'échec - ils l'acceptent. Selon un récent article de BusinessWeek, de nombreuses entreprises recherchent délibérément celles dont les antécédents reflètent à la fois l'échec et le succès, estimant que ceux qui ont été dans les tranchées, ont survécu à la bataille et sont sortis de l'autre côté, ont une expérience et une persévérance irremplaçables. Ce sont des vétérans de l'échec.

L'école de pensée qui prévaut dans les entreprises progressistes - telles qu'Intuit, General Electric, Corning et Virgin Atlantic - est qu'un grand succès dépend d'un grand risque, et l'échec est simplement un sous-produit courant. Les dirigeants de ces organisations ne pleurent pas leurs erreurs mais les transforment en gains futurs.

«Le chemin le plus rapide vers le succès est de posséder une attitude envers l'échec de« pas de peur »», explique Heath. «Pour bien faire leur travail, pour réussir et pour maintenir la compétitivité de leur entreprise, les dirigeants et les travailleurs de première ligne doivent se tendre la tête chaque jour.

Ils doivent fournir des idées, des plans, des présentations, des conseils, des technologies, des produits, du leadership, des factures et plus risqués, énervés et révolutionnaires. Et ils doivent livrer tout cela sans crainte - sans aucune crainte d'échec, de rejet ou de punition. »

Atteindre votre potentiel

Il en va de même pour les quêtes personnelles, que ce soit pour surmonter un défi spécifique ou atteindre votre plein potentiel dans tous les aspects de la vie. Pour atteindre votre record personnel, atteindre des sommets sans précédent, rendre l'impossible possible, vous ne pouvez pas craindre l'échec, vous devez voir grand et vous devez vous pousser.

Quand nous pensons à des gens avec cet état d'esprit, nous imaginons les casse-cou, les pionniers, les inventeurs, les explorateurs: ils embrassent l'échec comme une étape nécessaire vers un succès sans précédent.

Mais vous n'avez pas à marcher sur une corde raide, à gravir le mont Everest ou à guérir la polio pour utiliser cet état d'esprit dans votre propre vie. Lorsque les récompenses du succès sont grandes, embrasser un échec possible est la clé pour relever une variété de défis, que vous vous réinventiez en démarrant une nouvelle entreprise ou en vous permettant de faire confiance à une autre personne pour construire une relation plus profonde.

«Pour atteindre un objectif louable, vous devez prendre des risques», explique l'écrivain et conférencier John C. Maxwell. Dans son livre Failing Forward: Turning Mistakes into Stepping Stones for Success, il cite l'exemple de la légendaire aviateur Amelia Earhart, qui a établi plusieurs records et réalisé de nombreuses premières au cours de sa vie, notamment en étant la première femme pilote à voler en solo au-dessus de l'océan Atlantique..

Bien que son dernier vol se soit avéré fatidique, Maxwell pense qu'elle connaissait le risque et que la récompense potentielle en valait la peine. «Le conseil [d'Earhart] en matière de risque était simple et direct:« Décidez si l'objectif vaut ou non les risques encourus. Si c'est le cas, cessez de vous inquiéter. "

Bien sûr, les risques que vous prenez doivent être calculés; vous ne devriez pas voler aveuglément dans la nuit et simplement espérer le meilleur. Atteindre l'objectif ou au moins mener un effort héroïque nécessite une préparation, de la pratique et une certaine connaissance de vos compétences et de vos talents.

S'installer dans un état d'esprit intrépide

«L'un des plus grands secrets du succès réside dans votre zone de force mais en dehors de votre zone de confort», explique Heath. Bien que vous puissiez échouer incroyablement, vous pouvez réussir incroyablement - et c'est pourquoi un risque et un courage incroyables sont nécessaires. Quoi qu'il en soit, vous en apprendrez plus que jamais sur vos forces, vos talents et votre détermination, et vous renforcerez votre volonté pour le prochain défi.

Si cela ressemble à un territoire dangereux, cela peut l'être. Mais il existe des moyens de se calmer dans cet état d'esprit intrépide. La première consiste à maintenir consciemment une attitude positive afin que, peu importe ce que vous rencontrez, vous puissiez voir les leçons de l'expérience et continuer à avancer.

«Il est vrai que tout le monde n'est pas positif par nature», explique Maxwell, qui cite son père comme quelqu'un qui se décrirait comme une personne négative par nature.

«Voici comment mon père a changé son attitude. Il a d'abord fait un choix: il choisit continuellement d'avoir une attitude positive. Deuxièmement, il lit et écoute continuellement des documents qui renforcent cette attitude. Par exemple, il a lu Le pouvoir de la pensée positive à plusieurs reprises. Je ne l'ai pas compris au début, alors une fois je lui ai demandé pourquoi. Sa réponse: "Fils, je dois continuer à remplir le réservoir pour que je puisse rester positif." "

Heath recommande d'étudier les échecs et les réactions subséquentes des personnes qui réussissent et, dans un contexte commercial, de répéter ces histoires pour les autres. «Récompensez-les et applaudissez leurs efforts devant toute l'organisation pour que tout le monde comprenne que c'est OK d'échouer. Les employés se disent donc: `` Je vois que Bill, le vice-président des widgets, que le président adore, a échoué, et il est non seulement de retour au travail, mais il conduit une nouvelle voiture de sport très chaude. Je peux échouer et venir travailler le lendemain. Bill en est la preuve. "

Enfin, Heath reste motivé par l'idée que «si je deviens complaisant et ne prends pas de risques, quelqu'un remarquera ce que je fais et améliorera mes efforts au fil du temps et me mettra au chômage. Vous devez continuer à trouver de meilleures façons de gérer votre vie, ou quelqu'un prendra ce que vous avez accompli, l'améliorera et sera très satisfait des résultats. Continuez d'avancer ou de mourir. "




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