La vraie raison pour laquelle la plupart des films sucent maintenant

  • Kerry Todd
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On a beaucoup parlé ces derniers temps du déclin du cinéma hollywoodien et américain dans son ensemble. Tout ces jours-ci est une réimagination ou un redémarrage ou un remake. Hollywood est devenu une boucle de rétroaction apparemment infinie régurgitant des copies de copies de copies. C'est un refrain que nous entendons depuis un moment maintenant. Ce n'est pas nouveau. Mais ce qui peut être nouveau pour vous en est la raison. Comment nous sommes-nous retrouvés au pays du «re»?

Tout d'abord, si vous ne l'avez pas déjà lu ou regardé, consultez certainement le discours d'ouverture de Steven Soderbergh au San Francisco International Film Festival sur l'état du cinéma. Il va dans les moindres détails sur la réponse à notre question.

Plus précisément, il explique comment les grands studios ont pensé que cela ne valait que la peine de produire et de sortir des films volumineux, gonflés et bourrés d'action plutôt que des films plus petits, moins chers et plus personnels. Le calcul est un peu déroutant, mais je vais tenter de simplifier à outrance les principaux problèmes qui affligent Hollywood aujourd'hui.

Premièrement, en raison des accords des studios avec les exploitants, un film doit doubler son coût brut (qui comprend le budget du film et les frais de marketing) juste pour atteindre l'équilibre. Ainsi, par exemple, le premier grand succès de cet été, «Iron Man 3», a coûté 200 millions de dollars à fabriquer et 175 millions de dollars à publier, ce qui porte son prix à un total de 375 millions de dollars. Juste pour rester hors du rouge, "Iron Man 3" devait rapporter 750 millions de dollars. Mais au 10 juin, le troisième versement de la série "Iron Man" a rapporté près de 1,2 milliard de dollars dans le monde. C'est un succès.

D'un autre côté, avec un film de 20 millions de dollars, un studio pourrait dépenser 50 millions de dollars en publicité. Cela semble être une tonne de publicité (et c'est le cas), mais dépenser des tonnes d'argent pour des publicités est l'une des rares façons dont les studios peuvent tenter de contrôler un marché volatil. Maintenant, ce film doit gagner 140 millions de dollars pour être dans le noir et ce serait un sacré chiffre pour un film de 20 millions de dollars. Ainsi, vous pouvez voir comment, aux yeux des studios, il est logique de s'en tenir aux gros blockbusters et uniquement aux gros blockbusters.

Mais ce qui est étrange ici, en Amérique, c'est que "Iron Man 3" n'a jusqu'à présent rapporté que 394 millions de dollars. Les deux autres tiers de son brut proviennent de billetteries étrangères. Et c'est là que réside la menace la plus répandue pour le cinéma hollywoodien. En règle générale, les films de grands événements récoltent 70% de leur argent à l'étranger et seulement 30% à la maison.

C'est un problème parce que les films dits américains doivent désormais flatter le public international, en particulier ceux de la Chine et de la Russie. Selon Maureen Callahan du New York Post, «ce qui voyage le mieux, ce sont les films avec un dialogue minimal, peu de spécificité culturelle et des effets spéciaux spectaculaires.»

L'économie présentée ici met également ces films en perspective en termes de genre; les films d'action et de science-fiction se traduisent mieux à l'étranger. De plus, en raison des budgets massifs de ces films, vous êtes obligé d'avoir des films homogènes, sûrs et simples qui ont tendance à plaire au plus large public possible et au plus petit dénominateur commun afin de réaliser un profit.

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour les grands films dans un avenir prévisible? Beaucoup de films surmenés, stupides, de science-fiction et de super-héros avec des intrigues incohérentes et des personnages à une dimension. Rechapes de films et de personnages que nous avons déjà vus sur la base de propriétés préexistantes (par exemple Angry Birds, The Ouija Board) dont nous ne nous soucions pas déjà.

Maintenant, tout cela ne doit pas nécessairement être une mauvaise chose. Dans ce système, Christopher Nolan a fait ses excellents films Batman et le mot dans la rue est que "Man of Steel" est de l'or. Mais à part les productions de Nolan (il a produit "Man of Steel"), des ennuis se préparent à l'étranger. Le vrai danger est qu'actuellement en Chine, il y a des quotas d'importation qui limitent le nombre de films américains pouvant être montrés à 21 films par an.

Cependant, en coproduisant des films avec des sociétés chinoises, les studios contournent ces restrictions et exploitent le marché chinois. Ces accords, comme celui qui a aidé à engendrer «Iron Man 3», sont essentiellement des accords avec le diable.

Mis à part la politique internationale, l'accord "Iron Man 3" a approuvé le scénario du gouvernement chinois et a entraîné une modification du contenu spécifique à la Chine dans le film. Dans l'ensemble, il s'agit d'un compromis artistique d'une ampleur sans précédent. Les studios ont vendu leur âme, ce qu'il en restait de toute façon, pour piller des richesses indicibles à l'est.

Maintenant, comment cela vous affecte-t-il, le membre moyen de la génération Y? Vous adorez probablement ces superproductions géantes. Enfer, je sais que je le fais; Je serai le premier à faire la queue pour voir "Man of Steel" ainsi que "The Wolverine" et "Pacific Rim". Alors, quel est le coût réel ici? Ce qui est vraiment en jeu?

Dans l'une des formes de médias de masse les plus utilisées, il n'y a pas et il n'y aura pas de cri de ralliement pour que cette génération se rassemble. Il n'y a pas de colle culturelle. Il n'y a pas de représentations aptes ou stimulantes de nous-mêmes. Chaque personnage devient un morceau de pain blanc blanchi chimiquement produit en masse.

Il n'y a pas de héros ou de symboles pour sortir comme les nôtres. Iron Man et Batman ne comptent pas; ils ne sont pas seulement les nôtres, ils appartiennent à toutes les générations: passées, présentes et futures. De plus, ils sont des protecteurs du statu quo, non pas investis dans le bouleversement, mais dans la restauration des choses comme elles étaient autrefois.

Mais peut-être que nous ne cherchons pas de cause au cinéma. Et peut-être que nous ne voulons pas être mis au défi. Vivre dans le monde réel est déjà assez difficile. «Laisse-moi juste planer, manger mon pop-corn et regarder la merde exploser», dites-vous. Et je dis: "Soyez mon invité!" Ce sera probablement ma mentalité d'entrer dans la plupart de ces films.

Pourtant, il y a quelque chose de plus fondamental qui se perd ici. Je parle de la perte d'une langue commune, d'une sténographie culturelle et d'une expérience spécifique mais collective.

Par exemple, lorsque vous parlez à quelqu'un dans un bar ou une fête et qu'il est dans le même petit film de niche étrange que vous, c'est une validation automatique des deux côtés. Ou au moins un excellent début de conversation: «Vous aimez la« haute fidélité ». J'aime «High Fidelity». Sortons et parlons davantage de «Haute Fidélité». " Autrement dit, c'est un raccourci culturel.

C’est une expérience de liaison dans laquelle les deux parties n’ont jamais eu à se réunir auparavant pour partager maintenant. (C'est aussi un putain de grand film qui, avec sa cote R, son ambiguïté morale et son prix de 30 millions de dollars, ne serait jamais réalisé aujourd'hui).

D'un autre côté, parler de "The Dark Knight" ne vous rend pas spécial ou intéressant ou quelqu'un avec qui je ressens le besoin d'avoir une conversation. Tout le monde aime ce film et presque tout le monde l'a vu. Vous pourriez aussi bien parler de fromage en tranches ou de feux d'artifice. Pourtant, "The Dark Knights" du monde continuera à être fait alors que les High Fidelities ne.

Maintenant, pensez aux films emblématiques du passé sur la jeunesse et la culture des jeunes en Amérique. "Rebel Without a Cause", "Easy Rider", "Dazed and Confused", "The Breakfast Club", etc. etc. Ce sont tous des films qui ont essentiellement codifié les jeunes pour leur génération spécifique et les générations qui ont suivi..

Quand je repense à ma jeunesse, je pense aux premières fois, au chagrin, à l'ignorance et au bonheur fugace. Mais si je suis honnête avec moi-même, je me souviens de Wooderson de "Dazed and Confused" ou du monologue Schtroumpf de "Donnie Darko" de manière plus claire et affectueuse que la plupart de mes études secondaires. Vous pensez peut-être que c'est triste, mais je pense que cela témoigne de l'impact que ces films ont eu sur moi, de la façon dont ils m'ont façonné dans ma jeunesse. D'une certaine façon, ils étaient ma jeunesse.

Et c’est ce qui est en jeu: l’incarnation et l’expression de la culture des jeunes.

Ce qui est triste, c'est de réaliser que, selon toute vraisemblance, aucun de ces films ne pourrait être réalisé aujourd'hui, du moins pas par un studio. Aucun de ces films ne voyagerait bien sur les marchés étrangers. Ils sont trop culturellement et temporellement spécifiques. Ils sont trop américains.

Mais dans ce pays, ces films me permettent de me connecter avec un large éventail de personnes, en particulier celles de ma génération. Nous pouvons parler du nombre de fois où nous avons regardé «Ferris Bueller’s Day Off» ou tourner autour des références à «Superbad» sans sauter un battement («Good shit, right Miroki?»). Les films, en particulier ceux réalisés pour et sur les jeunes, deviennent une langue commune que tous les enfants du cœur et des côtes parlent. Ce genre de langue pré-babélienne est ce que nous risquons de perdre, ce que nous sommes en train de perdre.

Si tous nos films deviennent des publicités pour Google ou les récits de voyage chinois, quelle langue commune partagerons-nous? Quelles blagues intérieures pouvons-nous avoir avec de parfaits inconnus? À quel point sera-t-il plus difficile de se relier entre eux, de trouver un terrain d'entente culturel? Et comment nos jeunes seront-ils formés et définis pour les générations à venir? J'espère que ce ne sont pas des propagandistes chinois portant des capes qui font un stage chez Google.

Adam Pliskin | Élite.

Photo gracieuseté: Getty Images




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